Біологія і проблеми спадковості. Продовження.

Еволюція тварин

Всі живі мешканці біосфери можуть зберігати свою організацію протягом мільйонів років. Ми знаємо серед молюсків, ракоподібних та інших тварин чимало таких форм, які існують в майже незмінному вигляді з палеозойського періоду, тобто протягом сотень мільйонів років. Причому, як правило, організми проходять крізь геологічні епохи незміненими, якщо умови їхнього існування також переживають століття. Можливо, що складність апарату передачі властивостей батьків вимагає стабільності і, так би мовити, «захищена» від швидких змін.

Так, в арктичних морях, в найхолодніших їх районах, у великій кількості зустрічається молюск портляндія (або іольдія). Він мешкає при негативній температурі, зберігаючи цю особливість з часів колишніх геологічних епох; його ім’ям названо навіть один з міжльодовикових періодів. Цей молюск не міг пристосуватися до існування при позитивній температурі і в післяльодовиковий час вимер на величезних просторах північної частини Атлантичного океану, зберігшись тільки у викопному стані. Наприклад, його знаходять в Балтійському морі, де 12 тисяч років тому назад він утворював великі поселення.

трилобіт

Ракоподібне – щитень, мешканець дрібних прісних водойм – існує майже в незмінному вигляді з тріасу, тобто понад 150 мільйонів років. Окремі форми, залишки вимерлих груп, «живі копалини» іноді зберігаються десятки і сотні мільйонів років і приводять дослідників в здивування примітивністю і старовиною рис організації. В середині минулого століття всю світову пресу обійшла сенсаційна звістка про те, що в Індійському океані знайшли живу кистепереву рибу латимерію, тоді як вся група палеозойських кістеперих риб вважалася вимерлою вже в крейдовий час. Не менший шум викликало в науковому світі і те, що на великих глибинах Тихого океану біля американського узбережжя були знайдені два види молюска неопилини, тоді як весь клас, до якого слід відносити неопилин (однокришечкові), вимер 300-400 мільйонів років тому. Там же виявлена подібна форма з групи голкошкірих (сомастероїд) з дуже давніми примітивними ознаками, а вся група вимерла кілька сот мільйонів років тому.

латимерія

Латимерія

Подібних прикладів ми знаємо чимало. До них відносяться і збережені чотири види жахливих за своїм виглядом мечехвостів, осколків давно вимерлої фауни. Таємниця вимирання великих груп тварин, що були у геологічному минулому господарями океану, а рівно і збереження до наших днів «живих копалин» не розгадана нами поки ні в якій мірі. В органічному світі яскраво проявляється здатність живих істот передавати свій морфофізіологічний вигляд через величезну кількість поколінь.

Однак не можна забувати, що відомі приклади не тільки видової стійкості, але і дуже швидких еволюційних змін. Якби ми могли зняти всю історію живого населення нашої планети прискореною кінозйомкою – мільйон років в секунду, – ми б абсолютно реально відчули колосальні масштаби пройденого шляху від нижчих форм, через одноклітинні істоти, до вищих – комах, молюсків, хребетних.

Про що говорять всі ці факти? Про те, що в живому організмі укладено єдність протилежних тенденцій. З одного боку, прагнення до стабільності, збереження своїх особливостей, з іншого – здатність до еволюційних змін.

Відкриття і вивчення полінуклеотидів ядра і цитоплазми у вигляді ДНК і РНК означає, що вчені знайшли в самій клітині готову систему, здатну передавати спадкові властивості, досить консервативну, щоб повторювати специфічний синтез, а в той же час здатну до нескінченних варіантів. Може бути, у взаємодії цих полінуклеотидів і криються конкретні механізми придбання нових ознак і успадкування їх потомством. Але, безумовно, й самі ДНК і РНК є тільки етапом еволюційного процесу.

Подальше поглиблене вивчення полінуклеотидів, очевидно, допоможе проникнути в сутність викладених явищ, в їх причинну взаємозалежності і взаємозв’язку.

Автор: Л. А. Зенкевич.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *