Відбивач на Місяці

Отражатель на Луне

Серед всіх своїх турбот астронавти – члени екіпажу «Аполлон», що побували на Місяці, не забули встановити на ньому спеціальні кутові відбивачі. Люди полетіли, а відбивачі залишилися нести службу на нашому вічному природному супутнику. З Землі в бік Місяця вчені посилають світловий імпульс, він відбивається, і за часом перебування променя в шляху туди і назад можна визначати відстань між обома небесними тілами.

Але точність таких вимірювань вже перестала задовольняти фахівців. Нещодавно співробітникам університету штату Техас вдалося створити нову, засновану на лазерному принципі апаратуру, яка може підвищити точність таких вимірювань до трьох сантиметрів! Мабуть, і Вільгельм Телль міг би позаздрити точності лазерних відбивачів на Місяці.

Астрометристам така точність потрібна, що називається, за визначенням: ця дисципліна і є розділ астрономії, зайнятий найточнішими вимірами. Але подія викликала радісне збудження і серед людей «приземлених» – геофізиків. Справа в тому, що Місяць може служити свого роду репером, тобто віхою для вирішення суто земних проблем. Ось, наприклад, така – дрейфують материки чи ні.

Якщо вони і рухаються, то з такою малою швидкістю (сантиметр-другий на рік – максимум при таких великих масштабах), що засікти такий дрейф зовсім нелегко. А тут з’являється можливість поглянути ззовні, з боку, з небувалою точністю визначити, де знаходиться центр маси Землі, чи зміщується щодо нього земна кора, і якщо так, то куди і наскільки.

Ось чому, підганяли не тільки астрономами, але і геофізики, будівельники в Австралії і Японії, у Франції та на Гаваях поспішають ввести в дію нові станції високоточної локації Місяця.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *