Непереможний космос. Продовження.

Космос

Розглянемо тепер наслідки неминучого і непереборного запізнювання сигналів у часі. Контакти між корінним островом і колоністами будуть дуже мізерними. Посланці, які повернулися з подорожі на найближчий острів, зможуть повідомити лише про те, що відбувалося там п’ять років тому. Їм ніколи не вдасться привезти більш свіжу інформацію, а донесення з далеких островів будуть йти в минуле ще глибше, може бути, далі на століття. Новин з інших островів ніколи не буде — лише історичні відомості.

Жоден океанський Олександр або Цезар не зуміє створити імперію, що тягнеться за межі коралових рифів, які оточують його власний острів: він помре, перш ніж намісники отримають його накази. Керувати іншими островами, в якій би формі це не здійснювалося, було б абсолютно неможливо. Всі паралелі з нашої власної історії в даному випадку втрачають всякий сенс. Саме з цієї причини науково-фантастичні оповідання про міжзоряні імперії та змови стають чистою фантазією без жодної реальної основи.

Спробуйте уявити, як розгортали б події війни за незалежність, якби звістки про результат битви при Бепкерсхіллі прийшли в Англію лише тоді, коли Дізраелі став прем’єр-міністром при королеві Вікторії, а його строкові інструкції про те, як чинити в ситуації, досягли б Америки лише в той час, коли Ейзенхауер був повторно обраний президентом. Цього порівняння досить, щоб показати абсурдність всієї концепції міжзоряної адміністрації та культури.

Всі прийдешні позазіркові поселення будуть незалежними, хочуть вони цього чи не хочуть. Їх свободу надійно захистять час і простір. Їм доведеться йти своїм шляхом і вирішувати свою долю без допомоги і без перешкод з боку матері Землі.

А тепер продовжимо наше обговорення і розглянемо очевидне заперечення. Справді, чи можна стверджувати, що швидкість світла — дійсно обмежуюча обставина? Адже така безліч «непереборних» бар’єрів вже впала в минулому, може бути, і ця межа розділить долю інших.

Не будемо сперечатися з цього приводу, не будемо приводити причин, в силу яких вчені вважають, що ні випромінюванням, ні матеріальним тілам ніколи не вдасться випередити світло. Замість цього, давайте припустимо протилежне і подивимося, до чого ми тоді прийдемо. Розглянемо самий крайній випадок, припустимо, що швидкість пересування може стати, врешті-решт, нескінченною.

Уявімо собі далекий час, коли з допомогою хитромудрих досконалих пристроїв, настільки ж переважаючих нашу сучасну техніку, наскільки транзисторний приймач перевершує кам’яну сокиру, ми зможемо досягти будь-якого місця миттєво, витративши зусиль не більше, ніж потрібно для набору телефонного номера. Це дійсно приведе до скорочення розмірів Всесвіту і зведе його фізичну неосяжність до нуля. Що ж залишається?

Все, що дійсно має значення. Бо Всесвіт має два аспекти — масштаби і приголомшливу складність. Усунувши перший аспект, ми зіткнемося лицем до лиця з другим. Його-то нам і треба зараз розглянути.

Більшість людей нині знайомі з простою системою, яку вчені використовують для запису великих чисел; її суть полягає просто в рахунку нулів; «сто» записується як 10а, «мільйон» — 106, «мільярд»— 109, і так далі. Цей корисний прийом дозволяє нам працювати з числами будь-якої величини. Навіть військовий бюджет виглядає досить скромним, коли його суму запишуть, як 5,76.109 доларів замість 5 760 000 000 доларів.

Число сонць в нашій Галактиці (у тому скупченні зірок і космічного пилу, на околиці якого, в одному з найвіддаленіших спірально вигнутих рукавів, знаходиться наше Сонце), за оцінками, досягає 10п, або, якщо записати повністю, 100 000 000 000. Наші сучасні телескопи дають змогу спостерігати приблизно 10 інших галактик. І немає ніяких ознак того, що десь, навіть на граничному віддалені, доступному для спостереження, галактики розташовуються рідше. Ймовірно, у всьому Всесвіті, щонайменше стільки ж галактик, скільки у нашій власній Галактиці зірок, але давайте обмежимося тими галактиками, які можна спостерігати. У них повинно міститися в загальній складності 10 до двадцятої ступеня зірок.

Одиниця з двадцятьма нулями — число, безумовно, неприступне нашому розумінню. І навіть безнадійно намагатися зрозуміти його. Однак уявити собі його значимість можна з допомогою простого порівняння.

Ми припустили, що настане час, коли ми, набравши номер, зможемо з допомогою якогось чудодійного способу передачі речовини опинитися в будь-якому місці космічного простору так само легко і швидко, як сьогодні ми викликаємо абонента по телефону. Як би виглядав космічний телефонний довідник, якби його зміст був обмежений сонцями, без всяких спроб перелічити планети, не кажучи вже про перерахування мільйонів абонентів на кожній із планет?

Наше фантастичне оповідання можна розвинути і далі, використавши ще один наслідок появи двадцятизначних телефонних номерів. Подумайте про те, наскільки легко буде виникати космічний хаос, якщо, набравши номер 27945015423811906385 замість номера 27945015243811986385, ви опинитесь зовсім не в тому кінці Всесвіту… Це не дрібний приклад. Подивіться гарненько на ці ряди цифр, оцініть їх вагомість і значимість, маючи на увазі, що вони можуть знадобитися нам, щоб порахувати загальну кількість зірок. А якщо ми захочемо підрахувати кількість їх планет, числа зростуть ще більше.

Перед такими числами повинні спасувати навіть ті, чий дух не здригнувся перед величчю світлових років. Детальне дослідження всіх піщинок на всіх узбережжях світу — набагато менш неосяжне завдання, ніж дослідження космічного простору.

Отже, ми повертаємося до початкового твердженням. Космічний простір можна нанести на карти, можна пролетіти крізь нього, можна заселити його без певних меж, але він ніколи не буде переможений. Коли людство досягне вершини розвитку і Адамове насіння розсіється настільки ж широко, як і зірки, навіть тоді ми подібні мурашкам, що плазують по поверхні Землі. Мурахи розсіялися по всьому світу, але хіба вони завоювали його? І що ж про цей світ, або один про одного знають їх незліченні колонії?

Точно так само буде і з нами, коли ми розсіємося далеко за межі Землі, послаблюючи узи спорідненості і взаєморозуміння, задовольняючись неясними і запізнілими відомостями з других, або третіх, або тисячних рук про все меншу та меншу частину людства в цілому. Хоча Земля і буде намагатися підтримувати зв’язок зі своїми дітьми, але, зрештою, всі спроби її істориків і архівістів зазнають поразки під натиском часу, відстані і величезної маси інформації. Бо кількість окремих суспільств і націй до того часу, коли людство стане вдвічі старше, можливо, набагато перевищить загальне число людей, що жили на нашій планеті.

Ми покинули сферу осяжного в наших марних спробах зрозуміти масштаб Всесвіту; швидше за все так завжди і буде.

Коли вам трапиться вийти на вулицю в літню ніч, подивіться вгору. Майже над головою у вас буде сяяти найяскравіша зірка північної півкулі — Вега із сузір’я Ліри. Вона віддалена від нас на двадцять шість світлових років. Це зовсім недалеко від тієї області космічного простору, з якої ми, недовго живучі істоти, ніколи не зможемо повернутися. За кордон, зазначений цим блакитно-білим маяком, сяючим в п’ятдесят разів яскравіше нашого Сонця, ми зможемо посилати наші уми і тіла, але ніколи не пошлемо наші серця.

Бо жодна людина ніколи вже не повернеться додому з подорожі за Вегу, щоб знову вітати тих, кого вона знала і любила на Землі.

Автор: Артур Кларк.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что рано или поздно, но человечество таки выйдет в космос и сможет колонизировать другие планеты, и регистрация колонии на какой-нибудь Альфа-Центавре будет таким же тривиальным занятием, как к примеру регистрация фин компаний в г. Киев в наше время.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *