Кільця навколо планет. Продовження.

Юпітер та Сатурн

Проводячи якось систематичні спостереження Юпітера на Київській обсерваторії, я звернув увагу на надзвичайно слабку і тонку темну смужку, іноді помічену поблизу екватора планети. Ця смужка з року в рік не змінює свого характеру, залишаючись ледве помітною сіруватою тонкою лінією. У той же час інші деталі на диску Юпітера зазнають разючі зміни: темні екваторіальні смуги, зазвичай розташовані вище і нижче екватора планети, то виглядають широкими неоднорідної будови утвореннями, то розпадаються на систему смуг, міняють свою інтенсивність і розмальовку.

У чому ж причина такої відмінності між тонкою екваторіальною смужкою та іншими смужками? Щоб з’ясувати це, довелося вивчити всі колишні спостереження Юпітера, переглянути малюнки, опубліковані протягом останніх 100 років найбільш досвідченими спостерігачами, і багато сучасних фотографій. Вони дозволили простежити історію змін на поверхні планети протягом століть.

Виявилося, що ця деталь відзначається на диску Юпітера ще з п’ятдесятих років минулого століття, вона добре відома спостерігачам. Виявилося, що екваторіальна смужка Юпітера проявляє себе саме так, як якщо б вона була тінню кільця. В останні десятиліття вона відхилялася від екватора в тому самому напрямку на північ або на південь, якого вимагають умови освітлення Сонцем кільця.

З вимірів екваторіальної смужки випливає, що найбільш щільні частини Юпітерового кільця знаходяться на відстані 1,4-0,6 радіуса планети від її поверхні. Це приблизно відповідає висоті найбільш яскравих частин кільця Сатурна. Однак, якщо судити по щільності тіні, кільце Юпітера має бути значно менш щільним і більш тонким, ніж у Сатурна.

Спостерігачі минулого сторіччя відзначали Юпітерову екваторіальну смужку набагато частіше, ніж спостерігачі нашого часу. Це, мабуть, пояснюється швидкою еволюцією кільця Юпітера. І все-таки з Землі, на мій погляд, можна буде побачити і саме кільце, вірніше, його вушка, потрібно тільки застосувати більш потужні телескопи і використовувати сучасні методи для збільшення контрастності.

Щоб отримати остаточне підтвердження існування кометно-метеоритного кільця у Юпітера, можна не тільки намагатися виявити світлі вушка, а й провести нові, більш точні, спостереження тіні – екваторіальної смужки. Так, деталі тіні повинні переміщатися по диску швидше, ніж точки самої поверхні. Тут ми маємо приблизно те ж, що і при русі штучних супутників навколо Землі. За час одного оберту Землі близький супутник може зробити мало не 16 обертань. У Юпітера не настільки сильне розходження, але деталі тіні повинні рухатися раз в півтора швидше, ніж деталі поверхні планети. Між іншим, якраз в області передбачуваного кільця здійснює своє обертання один із супутників Юпітера – Альматея, відкрита Барнардом в 1892 році. Цей супутник діаметром в 160 кілометрів є, мабуть, частиною кільця.

Розширення спостережень Юпітера, а також систематичні та всебічні спостереження кілець Сатурна представляють чималий інтерес. Однак справа тут полягає не лише в тому, коли буде остаточно підтверджений висновок щодо нової важливої особливості Юпітера. Питання стосується набагато більш важливих проблем. Якщо Юпітер має кільце, то стає ясно, що це вже не виняток (як говорили про кільця Сатурна), а скоріше правило. Після Сатурна і Юпітера кільця або хмари метеоритних частинок, мабуть, повинні бути виявлені і близько інших планет.

Деякий час тому польський астроном Кордільовський оголосив про існування пилових супутників Землі, що рухаються поблизу орбіти Місяця. Деякі особливі випадки польоту болідів і спостереження, які проводяться на штучних супутниках, говорять про те, що Земля, мабуть, оточена цілим поясом метеорних часток, хмарами маленьких супутників. І вони, швидше за все, порівняно недавнього походження, так як не можуть довго обертатися навколо планети. Адже вони повинні поступово випадати на її поверхню.

Кільця метеоритно-кометної речовини можуть бути в якійсь мірі пов’язані і з радіаційними поясами, відкритими у Землі, виявленими у Юпітера і безсумнівно існуючими у інших планет.

Кільце говорить про величезну ролі вулканічних процесів у розвитку планет. Разом з результатами дослідження комет вони дозволяють нам оцінити масштаби і наслідки цих процесів. Підрахунок кількості комет в сонячній системі, оцінка маси кілець призводять до несподіваного висновку про те, що протягом життя сонячної системи з планет викидаються величезні кількості речовини, порівнянні за масою з самими планетами. При цьому досить велика частина продуктів виверження повинна бути викинута взагалі з меж сонячної системи.

Все це говорить про те, що багато мільйонів років тому планети, і наша Земля в тому числі, були масивніше. Навіть протягом останніх мільйонів років великі планети і супутники планет повинні були втратити помітну частку своєї маси.

Що ж є рушійною силою потужних вулканічних процесів? Що відбувається всередині планетних тіл, де концентрується могутня енергія, що приводить до викиду комет, утворенню кілець, до засмічення космічного простору метеоритними осколками і метеорним пилом?

Астрономічна наука підійшла до цих питань, і вони вимагають свого якнайшвидшого вирішення. Зараз кожен день досліджень в космосі і на Землі приносить нові дані про історію планет. Все зрозуміліше стають ті «письмена» космічної історії, ті риси минулого, які зберігаються в сьогоденні. Метеори нам говорять про явища десятирічної, столітньої і, може бути, тисячолітньої давності. Так, рух деяких метеорних потоків свідчить про те, що вони викинуті з поверхні Венери. Орбіти цих потоків перетинають орбіту Венери. Астрономами Київського університету були пророблені обчислення, підтвердивши цю точку зору. А зв’язок з орбітою Венери говорить про те, що метеорити ці були викинуті планетою недавно – інакше орбіти розійшлися б.

З цим можна зіставити давні перекази народів Америки та Близького Сходу (відносяться до часу за 4 тисячоліття до нашої ери), які описують Венеру, що палить, з «хвостом», як якщо б на ній відбувалися могутні виверження.

Вивчення малих тіл, а також польоти до планет дозволять встановити, чи дійсно стався в цей час спалах космічного вулканізму на планеті. Але вже зараз комети і кільця планет дозволяють характеризувати процеси, що відбувалися на планетах тисячі, мільйони і десятки мільйонів років тому.

Автор: С. К. Всехсвятський

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *