Блискучі хмари Венери

Блискучі хмари Венери

У вечірньому небі над Землею яскравіше всіх, якщо не брати до уваги Місяця, світиться Венера. Воно й не дивно: ця планета наша найближча сусідка. Але може бути, справа не тільки у відстані? Адже у будь-якої планети, що володіє атмосферою сонячне світло відображає здебільшого саме газова оболонка, і від її властивостей багато в чому залежить світіння, яке ми бачимо.

Бажаючи розкрити таємницю яскравості Венери, співробітники Еймсовського науково-дослідного центру в Каліфорнії вирішили спочатку з’ясувати, з чого складаються верхні шари її атмосфери.

Вони встановили своє обладнання на літаку-лабораторії «Лірджет», який може вести спостереження на висоті більше 14 кілометрів над землею. Зрозуміло, тут справа не в близькості літака до Венери, а в тому, що поблизу Землі повітря насичене водяними парами, які спотворюють картину спектрометричних спостережень за далекими астрономічними об’єктами.

Але, на щастя, водяні пари в атмосфері Землі розподілені нерівномірно. І на 14-кілометровій висоті їх входить до складу повітря вже в тисячу разів менше, ніж на рівні моря, а цією кількістю можна і знехтувати.

Прилади, встановлені на літаючій обсерваторії, година за годиною вловлювали інфрачервоне випромінювання, що йде від атмосфер: Венери і особливо від її яскраво блискучих висотних хмар. Коли накопичилося достатньо інформації, її стали зіставляти з математичними моделями хмар, створеними за допомогою комп’ютерних обчислень.

Які тільки хмари не пропонував комп’ютер: з хлористого заліза, з ртуті, зі звичайної води, з льоду, з хлористого аміаку або хлористоводневої кислоти. Але жоден з «претендентів» Венері не підходив: то той, то цей параметр гіпотетичних хмар збігався з тією картиною, яку спостерігали прилади з борта «Лірджет».

Нарешті, машина назвала сірчану кислоту, і це рішення зійшлося з відповіддю за всіма показниками. Хоча нам, землянам, і важко уявити, що верхня частина венеріанських хмар на цілі три чверті складається з сірчаної кислоти, але, може бути, це не так вже й дивно для і без того досить дивної планети? Тим більше що ця гіпотеза добре пояснює її дивне сяйво і не суперечить всім іншим відомостям про Венеру.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *