Морские чудовища

Морские чудовища

Уже много веков занимает умы великая тайна: что за чудища обитают в глубинах океанов? Впрочем, многие моряки, всю жизнь проведшие в плаваниях, не видят тут никакой тайны. Они уверены, что мировые океаны — обитель не менее полудюжины неизвестных науке гигантов. Зато есть ученые, которые начисто отрицают возможность существования подобных чудовищ, а появляющиеся время от времени сообщения о встречах с ними отметают как вздор.

Рассматривая доводы «за» и «против», как-то невольно отдаешь предпочтение свидетельствам мореплавателей. Что ни говори, они очевидцы; ученые выступают лишь в роли судей, заранее настроенных в пользу господствующей догмы.

Совсем недавно специалисты не хотели признавать существование в Конго странного животного, о котором рассказывали местные жители. Негры упорно твердили, что в лесной чаще прячется от людей полулань, полулошадь. Вздор, отвечали зоологи, это не новый вид, а заблуждение невежественных туземцев. Конголезцы представили доказательство — шкуру животного. Специалисты изучили ее и изрекли, что шкура принадлежит либо ублюдку, либо гибриду. В конце концов, Генри Джонсон решил подойти к вопросу эмпирически: сам отправился в леса, чтобы убедиться, кто прав. Он добыл там животное, которое известно нам теперь под названием окапи.

окапи

Рассказы о гигантах глубин насчитывают уже около трех тысячелетий. Древние китайские легенды, мифология греков, норвежцев и полинезийцев изобилуют описаниями морских тварей, отличавшихся исполинскими размерами и устрашающим видом. Не столь красочные, более трезвые сообщения о встречах с чудовищами неоднократно поступали и в пятидесятых годах прошлого столетия. Сколько ни возражай ортодоксальная наука, трудно поверить, чтобы эти рассказы, будь они лишены всякой фактической основы, могли бы столь широко распространиться и отличаться таким сходством в деталях и такой долговечностью.

В 1953 году один австралийский ныряльщик после очередного погружения в южной части Тихого океана рассказал о встрече, которая дала бы древним пищу для престрашной истории. Австралиец испытывал новейшее снаряжение, хотел побить рекорд погружения в океане. Вот что он рассказывает:

«Пока я погружался, меня неотступно с явным любопытством сопровождала четырехметровая акула. Она кружила около меня, но атаковать как будто не собиралась. Мне было интересно, на какую глубину она погрузится. Наконец я очутился на подводном уступе, дальше простиралась черная пропасть, которая казалась бездонной. Акула отстала от меня метров на шесть по глубине, всего нас разделяло около девяти метров.

Продолжать погружение было опасно. Я стоял, глядя в бездну; акула ждала, что я буду делать дальше. Вдруг вода стала заметно холоднее. Почему-то быстро падала температура, одновременно я приметил, как из пучины поднимается какая-то черная масса. Она всплывала очень медленно. Когда на нее пал свет, я увидел нечто огромное — площадью около акра — темно-коричневого цвета, плоское, с бахромой по краям. Существо вяло пульсировало. Я не сомневался, что это — живое создание, хотя не видел ни глаз, ни конечностей.

Продолжая пульсировать, страшное видение поднялось выше меня; стало совсем холодно. Акула замерла неподвижно, парализованная то ли холодом, то ли страхом. Завороженный, я наблюдал, как коричневое чудовище достигло акулы и коснулось ее «спиной». Акула вздрогнула, потом безвольно погрузилась в тело чудовища.

Я стоял неподвижно, не смея шевельнуться. Так же медленно, как всплыла, коричневая тварь погрузилась в пучину. Она исчезла во мраке, и вода снова потеплела. Один Бог знает, что это было за существо. Но я не сомневаюсь, что его породила первобытная слизь неизведанных глубин».

Можно только гадать, есть ли связь между этим рассказом и другими, более трагическими событиями. В 1937 году немалый переполох вызвали в Австралии вести о загадочном исчезновении ныряльщиков (преимущественно японских ловцов жемчуга) в прибрежных водах. Так, «Мельбурн Лидер» сообщала про такой случай. Шкипер японской жемчугопромысловой шхуны «Ямта Мару» нырнул, чтобы добыть жемчуг с затонувшего судна. Он своевременно дал сигнал к подъему, но матросы извлекли из воды только канат и шлем. Тотчас в воду бросились другие ныряльщики. Они ничего не нашли.

Седьмого августа 1938 года «Санди Тайме» сообщала: японец Macao Мацумо нырнул с люгера «Фелтон» возле острова Дарнлей, не далеко от Дарвина. Дал сигнал поднимать. Товарищи вытащили из воды его шлем, пояс и корзину с жемчужницами. Тут же несколько человек нырнули за ним, но не нашли ничего — Macao Мацумо исчез на глубине — 240 футов.

А теперь обратимся к более ранним свидетельствам. В январе 1879 года корабль «Балтимор» шел Аденским заливом, направляясь в Индию. Майор Г. Сениор слонялся по палубе и поглядывал на волны; находясь в здравом уме и твердой памяти, он увидел морского змея. Майор завопил благим матом; крик привлек пассажирку миссис Гринфилд и судового врача К. Хелла. Они посмотрели туда, куда смотрел Сениор, и увидели то же, что он. Собрались еще люди, всполошились корабельные офицеры.

По словам майора Сениора, чудовище находилось на расстоянии пятисот ярдов от судна и двигалось так быстро, что он не мог различить, гладкая у него кожа или покрыта чешуей. Вот как майор описывал морского змея: «Голова и шея, толщиной около двух футов, вздымались над водой на высоту примерно шести — девяти метров. Поднимаясь, чудовище широко разевало пасть, потом смыкало ее, стремительно уходя под воду, чтобы тотчас появиться вновь в ста ярдах от места погружения.

Тело совсем не показывалось, оно, видимо, было глубоко, так как на поверхности воды не появлялось никаких завихрений. Лишь иногда что-то всплескивало на некотором расстоянии от головы, вид которой напоминал известные мне изображения драконов. Морда смахивала на бульдожью.

Перед тем как нырнуть, чудовище роняло голову на воду, словно полено. И по обе стороны шеи на высоту пяти метров взлетали брызги, видом напоминавшие крылья», 14 октября 1879 года в 17.30 морского змея наблюдали в Суэцком заливе офицеры и команда британского военного корабля «Филомел». Змей поднимался из воды на пять метров, показывая спинной плавник. Голова была темно-серая, с огромными челюстями; снизу розоватая, дальше, к брюху, тянулась темно-красная полоса. Чудовище напоминало то, которое видели с «Балтимора»; сходными были и его движения.

Есть также описание схватки морского змея с китом. Утром 5 апреля 1879 года «Кюсю Мару» шел недалеко от мыса Сатано; в это время на глазах у капитана Девидсона и старшего штурмана Маккени вдруг выпрыгнул из воды кит. Зрелище было настолько необычное, что оба тотчас схватили свои бинокли.

Снова прыжок! На этот раз они заметили, что за брюхо кита что-то цепляется. Третий, еще более мощный прыжок — и «нечто огромное, толщиной с мачту, напоминающее змею, поднялось метров на шесть над поверхностью моря». Несколько секунд спустя это нечто упало обратно в воду и исчезло «вместе с китом, который больше не показывался».

А в 1874 году чудовище опрокинуло шхуну «Перл». Произошло это на глазах у многих пассажиров парохода «Стретоуен», шедшего из Коломбо в Мадрас. Несколько индийских газет опубликовали их трагический рассказ, полностью подтвержденный свидетельствами пяти спасшихся с «Перла».

Шхуна водоизмещением 150 тонн попала в штиль на 8″50′ северной широты и 84 восточной долготы, где и встретилась со «Стретоуеном». Внезапно над морем в полумиле справа от «Перла» поднялась какая-то огромная коричневая масса. Команда была уверена, что это не кит, не морской змей и не скопление водорослей.

Вооружившись винтовкой, капитан выстрелил наугад в массу. Она немедленно пришла в движение. Существо было настолько громадным, что легко опрокинуло «Перл», и шхуна затонула. Подойдя вплотную, пароход подобрал пять человек.

Два старых морских волка, капитан Гарриман и Смиту подвергли сомнению все встречи с морскими змеями. Им удалось выловить «чудовище». Сорванные со дна огромные растения плавали на беспокойной поверхности моря, производя впечатление живых существ. Об одном из них авторы писали: «…чудовищная водоросль, длиной до ста футов, толщиной около четырех, вся покрыта морскими паразитами, причем торчавший над водой корень напоминал движущуюся голову».

Нет никакого сомнения, что в некоторых случаях происходил обман зрения. Но не во всех! Никакое растение, даже самое гигантское, не может развить скорость в пятнадцать-шестнадцать узлов, мчаться со скоростью сорока миль в час, нестись, как моторная лодка. В июне 1906 года в «Записках Зоологического общества» приводилось описание морского чудовища, которое лично наблюдали два зоолога — Майкл Николь и Мид Уолдо. Они видели его у берегов Бразилии 7 декабря 1905 года в 10.15, находясь на борту «Валгаллы».

Напоминавшая черепашью голова с большой темно- коричневой «гривой» поднималась над водой на высоту семи-восьми футов. Размеры туловища определить не удалось; во всяком случае, оно было «внушительным». Плывя параллельно с судном, которое шло со скоростью восьми с половиной узлов, чудовище обогнало его, вызвав волну, затруднившую наблюдение. Когда оно нырнуло, на поверхности моря возникло завихрение, словно от подводной лодки. Большая часть команды «Валгаллы» успела полюбоваться странным зверем; никто из них до тех пор не видел ничего подобного.

Сенди Бич, маяк на Большом Барьерном рифе в Австралии, славится как место, с которого будто бы легко увидеть морского змея. Многие поколения жителей островов Большого Песчаного и Френсер так часто наблюдали морского змея, что для островитян он стал заурядным зрелищем. Есть сведения, что и белые несколько раз наблюдали его. Эти данные не вызывали у меня сомнения, пока я недавно не прочитал, что австралийское правительство собирается включить Барьерный риф в число туристских объектов. Такие вещи меня всегда настораживают…

10 июня 1880 года «Нью-Йорк Таймс» сообщала о находке огромной туши, которая плавала в море брюхом кверху. Моряки подошли к ней на лодках и принялись отплясывать на брюхе.

Часть еще большей туши была выброшена волнами на берег Флориды 1 декабря 1896 года. Длина «куска» была двадцать один фут, ширина — семь футов, вес — около семи тонн. «Америкен нетьюрелист» поместил фотографии. Профессор А. Берилл объявил, что это только часть животного. Никому не удалось определить, о каком животном шла речь. 16 июня 1928 года в «Нью-Йорк геральд трибюн» можно было прочесть о находке еще одной туши, на этот раз на берегу залива Фонсека в Сальвадоре. Длина животного была около девяноста футов, кожа покрыта черными и белыми полосами. И снова никто не смог определить вида.

Чарльз Форт в своих книгах собрал целую «коллекцию» всевозможных чудовищ, но на знакомство с ними потребуется не меньше месяца. Обратимся лучше к «продолжателю» дела Форта журналу «Даубт», издаваемому «Обществом Форта».

В № 20 «Даубта» сообщается о скелете, найденном на западном берегу Ванкувера, между заливами Эффиигем и Юзлесс: «Это чудовище было сорока пяти футов в длину». Еще находка сделана 4 сентября 1947 года в районе Линн Бич, Бостон: «Пятьдесят футов, если не больше».

9 декабря 1947 года Р. Фурстер, директор Управления рыбопромысловых исследований Канады, сообщил свое заключение о скелете, найденном на Ванкувере. «Я совершенно сбит с толку… Это самая странная особь, какую я когда-либо встречал». Другой специалист, сотрудник Тихоокеанской биологической станции Альфред Тестен, заявил, как сообщала печать, что это «во всяком случае, не кит и не акула». Позднее Фурстер изменил свое мнение и заключил, что скелет принадлежал одному из видов акулы.

Одна из трудностей, которые возникают перед авторами статей, вроде этой, — определить, когда перечисление свидетельств перестает производить впечатление, становится утомительным. Ограничимся указанием, что приведенные здесь примеры можно было бы многократно умножить.

Наша планета на три пятых покрыта водой. Сколько бы ни было у нас кораблей, самолетов, подводных лодок, водолазного снаряжения и исследовательских приборов, огромные области океана остаются вне нашего поля зрения, и есть еще совершенно не исследованные глубины. Мы знаем о морях много, но пройдет еще немало времени, прежде чем мы будем знать все.

Доказательством может послужить тот факт, что рыбаки островов в районе Мадагаскара на протяжении многих поколений ловили рыбу, у которой были конечности. Они настолько к ней привыкли, что не задумывались над странностью ее вида, который для ученых-догматиков оказался совершенно неожиданным.

Одна такая рыба попалась на глаза любознательному человеку, опознавшему в ней целаканта, существо, которое, по всем данным, вымерло минимум десять миллионов лет назад (по другим оценкам — пятьдесят миллионов лет). В 1954 году, собрав все опубликованные сведения о целакантах, убедились, что наблюдали шестнадцать особей; пятнадцать были выловлены и изучены, шестнадцатую сфотографировали под водой. А ведь речь идет о рыбе, исчезновение которой относили ко времени в тысячу раз более древнему, чем пора возникновения человека!

целакант

27 января 1955 года «Ливерпуль Эко» поместила сообщение Рейтер о поимке в проливе Лонг-Айленд маленького («способного пройти в игольное ушко») моллюска столь древнего происхождения, что он не был даже известен по окаменелостям. Газета назвала этот факт «еще более сенсационным для науки», чем открытие целаканта.

Если сопоставить размеры особи с обширностью исследуемой области да еще учесть частоту экспедиций, то мне кажется, что стофутовому морскому змею легче избежать поимки на трех пятых площади земного шара, чем миниатюрному моллюску скрыться в проливе Лонг-Айленд.

Упомянутый моллюск и целакант очень, очень долго скрывались от науки. Без сомнения, есть другие, более крупные существа, которые еще не извлечены из своих убежищ.

Автор: Эрик Френк Рассел, перевод с английского.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что много интересных научных и около научных материалов о морских чудовищах опубликовано на английском языке. Так что для того, чтобы иметь возможность их прочитать надо неплохо владеть английским, хотя, разумеется, сейчас это не проблема, например, здесь вы можете найти разные интересные тексты на английском языке разного уровня сложности и также много полезных материалов об английской грамматике.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *